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sustentabilidad superior

Forman coalición estadounidense e internacional para oponerse a las limitaciones a las importaciones de arándanos en EEUU

Santiago, 07 de enero de 2021.- Los productores, importadores, distribuidores, compradores y proveedores de arándanos estadounidenses y de mercados internacionales se han alineado para formar la "Coalición de Arándanos para el Progreso y la Salud." ( Blueberry Coalition for Progress & Health) , la cual se ha organizado para oponerse a las limitaciones a las importaciones de arándanos, incluyendo la próxima audiencia de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos sobre las importaciones de arándanos.

La información fue dada a conocer a través de un comunicado de prensa emitido por la nueva Coalición, la cual está integrada por: Agroberries S.A., Alpine Fresh Inc., Aneberries A.C., Berries Paradise S.A.P.I. de C.V., California Giant Berry Farms, Camposol Fresh USA, Inc, Driscoll's, Inc., Family Tree Farms, Fresh Produce Association of the Americas, Giddings Berries, Hortifruit, Andrew & Williamson Fresh Produce, Pro Arandanos, United Exports Limited, Reiter Affiliated Companies, Chilean Blueberry Committee y Chilealimentos.

En la nota de prensa todos los miembros de la Coalición señalan estar de acuerdo en que las importaciones no son una causa sustancial de daño grave a la industria estadounidense de arándanos. Destacando que "el mercado de arándanos de EEUU es saludable, próspero y está haciendo todo lo posible para mantenerse al día con la demanda, durante todo el año de esta fruta saludable y nutritiva".

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La coalición agrega que el consumo per cápita estadounidense de arándanos ha experimentado un aumento de más del 300% desde 2005 y ahora se encuentra en un máximo histórico de 1,79 libras por persona, por lo que aseguran :"Restringir las importaciones de arándanos en los EEUU limitará el acceso de los consumidores a estas saludables, deliciosas y nutritivas berries. Los productores nacionales no pueden por sí solos satisfacer la creciente demanda de los consumidores estadounidenses, y brindar un suministro durante todo el año de esta "súper fruta". Las importaciones son cruciales, tanto para satisfacer la demanda actual como para seguir haciendo crecer el mercado en beneficio de todos los productores, nacionales y extranjeros", asegurara la entidad en el comunicado.

Dave Jackson, copropietario de Family Tree Farms y uno de los líderes de la Coalición, indicó : "Nuestra familia ha estado cultivando en Estados Unidos por más de 10 generaciones, y nuestra sede se encuentra en el Valle de San Joaquín en California. Nuestra decisión de cultivar en México y Perú, además de en EEUU, fue una respuesta directa a nuestros clientes minoristas para producir y entregar arándanos de calidad durante todo el año .(...) Si pudiéramos cultivar arándanos todo el año exclusivamente en los Estados Unidos, lo haríamos, pero los cultivos de temporada como los arándanos requieren cultivos en otros países para satisfacer la creciente demanda de los consumidores durante todo el año".

Demanda de arándanos en EEUU

La agrupación señala que la demanda de arándanos se ha disparado en los Estados Unidos y la oferta ha seguido su ejemplo. Destacando que si bien las importaciones de arándanos frescos y congelados han crecido en los últimos cinco años, también lo han hecho los envíos nacionales de ambos tipos de productos. Los volúmenes de producción y ventas indican que tanto los suministros nacionales como los de importación tienen sus propias temporadas de cultivo independientes.

Asimismo, los miembros de la nueva coalición destacan que la naturaleza estacional de la producción nacional significa que los arándanos cultivados en los EEUU, esencialmente, no están disponibles durante 20 a 30 semanas al año para la mayoría de los consumidores estadounidenses, y la gran mayoría del aumento en las importaciones de arándanos frescos se ha producido durante esos meses. Aproximadamente el 80% de los arándanos frescos importados ingresan a los EEUU en las semanas de menor actividad, lo que implica que la gran mayoría de las importaciones no compiten con los arándanos nacionales. Dada la falta de superposición temporal cuando las dos fuentes de suministro están presentes en el mercado estadounidense, los arándanos nacionales e importados se ven mejor como complementos que como sustitutos.

En ese mismo sentido, Joe Barsi, presidente de California Giant Farms de Watsonville, California y también un líder destacado de la Coalición, observó: "La industria nacional ha obtenido márgenes operativos de dos dígitos en cada año del período de tiempo incluido en la investigación de la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (ITC), que se compara favorablemente con puntos de referencia más amplios de la industria agrícola".

"En California Giant Berry Farms, nuestra misión es entregar berries de alta calidad y cuidar a nuestros productores. Creemos que el suministro de importaciones de contraestación ha aumentado el consumo en los EEUU, y ha ayudado a la salud de la industria nacional de arándanos ", añadió Barsi.

La producción y los envíos de arándanos frescos de EEUU están muy concentrados en un período de 20 semanas, desde finales de abril hasta principios de septiembre. Más del 90% de los arándanos frescos de EEUU se venden durante la temporada alta de 20 semanas. Los agricultores de los grandes estados productores de arándanos, incluidos Carolina del Norte y Nueva Jersey, venden todos sus arándanos en las semanas peaks. Los agricultores de otros grandes estados productores de arándanos, incluidos Georgia, California, Oregón y Washington, venden más del 90% de su cosecha en las semanas peaks. Los agricultores de todos los estados de EEUU, excepto Florida, venden al menos el 80% de su cosecha de arándanos frescos dentro de la temporada alta de 20 semanas en EEUU, según describe la Coalición en su comunicado.

"El mercado de arándanos de EEUU está prosperando, y nuestro objetivo es asegurarnos de que sigamos satisfaciendo de manera justa la demanda del mercado de esta fruta sana y deliciosa", destacó Barsi.

"Las importaciones de arándanos son cruciales para los consumidores, los minoristas y la economía de los EEUU, y claramente contribuyen al éxito de la industria nacional. Estamos lanzando esta Coalición para alertar a los amantes de los arándanos de Estados Unidos y para educar a quienes toman decisiones, sobre lo que está en juego en sus próximas acciones, y para prevenir la destrucción de la próspera y esencial industria de los arándanos ", cerró el representante de California Giant Berry Farms.

Para mayor información, la coalición lanzó también la página web: https://www.blueberrycoalitionforprogressandhealth.com/

 


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